Die Bertelsmann Stiftung verfolgt gemäß ihrer Satzung ausschließlich und unmittelbar gemeinnützige Zwecke. Sie ist eine operative, konzeptionell arbeitende Einrichtung und arbeitet für eine lebendige Bürgergesellschaft, eine bessere Bildung, eine gerechtere und effiziente Wirtschaftsordnung, ein vorsorgendes Gesundheitswesen und für wachsende internationale Verständigung. »Engagierte Stadt« wird im Programm Zukunft der Zivilgesellschaft geführt.